256KB Memory Card IBM

ibm-cga-card-fixedI have an IBM 5150 which I restored. It had a bad CGA card and thanks to Ebay I could fix it 🙂

Nice isn’t it?





Now, in that machine there’s a card: 256KB Memory Card and when you turn on the IBM it counts to 256KB. That’s the onboard memory. I was wondering why doesnt’t it count to 256, since 256 + 256 = 512KB.

There are 8 dip switches on that card. On this site you will find this information:

“Switches 1 to 4 control the starting address of the RAM.

Starting address
64 KB
1=on, 2=on, 3=on, 4=off
128 KB
1=on, 2=on, 3=off, 4=on
192 KB
1=on, 2=on, 3=off, 4=off
256 KB
1=on, 2=off, 3=on, 4=on
320 KB
1=on, 2=off, 3=on, 4=off
384 KB
1=on, 2=off, 3=off, 4=on
448 KB
1=on, 2=off, 3=off, 4=off
 Not applicable if more than 192 KB is enabled on the card  (because conventional RAM past 640K would be created).
512 KB
1=off, 2=on, 3=on, 4=on
 Not applicable if more than 128 KB is enabled on the card  (because conventional RAM past 640K would be created).
576 KB
1=off, 2=on, 3=on, 4=off
 Not applicable if more than 64 KB is enabled on the card  (because conventional RAM past 640K would be created).


And it also says: It is your choice as to whether you fit 1, 2, 3 or 4 modules, however you need to adjust switches 5/6/7/8 on the card per:

Module 0 only : 5=on, 6=off, 7=off, 8=off
Modules 0/1 : 5=off, 6=on, 7=off, 8=off
Modules 0/1/2 : 5=off, 6=off, 7=on, 8=off
Modules 0/1/2/3 : 5=off, 6=off, 7=off, 8=on

Now, I tested a lot of these settings. The standard setting that it had was:
1011 0001 So this means: starting address 256KB and use all the four banks, makes sense but no effect whatsoever on the machine.

I kept that last 4 switches to 0001 (use al banks) and tried all kinds of settings on the first 4 dip switches:

0000 no image on the screen!
0001 no image on the screen!
0010 no image on the screen!
0011 no image on the screen!
0100 ERROE: “parity check 2 ?????”
0101 ERROE: “parity check 2 ?????”
0110 ERROE: “parity check 2 ?????”
0111 visual, no effect
1000 visual, no effect
1001 visual, no effect
1010 visual, no effect
1011 original setting, no effect
1100 visual, no effect
1101 visual, no effect
1110 visual, no effect
1111 visual, no effect

So, I’m no step further. If you have any ideas, please contact me 🙂


Commodore 128 repair resources

Commodore 128 with 1571 floppy drive

Power Supply Unit (PSU):

Looking at Commodore 128 case:

GROUND ——-4         3—– 9VAC
5———- 9VAC
+5VDC —–1       2—– NO CONNECTION

Or in mirror when looking at the plug of the PSU:

9VAC ——-3         4—– GROUND
5———- 9VAC
NO CONNECTION   —–2       1—– +5VDC

Checking if your PSU is working:
– measure on pin 1 and 4: DC (in dutch: gelijkstroom) 5V
– measure on pin 3 and 5: AC (in dutch: wisselspanning) 9V

Welkom op mijn blog / site!

Hoi, mijn naam is Angelo,

Ik ben een retro computer verzamelaar (van met name Commodore computers), ben eigenaar van TASK4 Studios en ben ook toetsenist in diverse bands.

Op deze pagina’s vind je vooral informatie over retro computers en gadgets. Voor muziek kun je meer vinden op Soundcloud en Forza Coverband. En de rest vind je op Facebook.


php1240 disk controller for TI99

I bought a Texas Instruments TI99/4A

Like the title says. However I don’t know how to connect the diskdrives.

I bought a very complete TI99 set from a woman whose (late -i think) husband worked for Texas Instruments.
The thing is, that I don’t know how to connect all the peripherals. I know how to connect the tape, tv. But there’s also:

– a RS232 module
– a Memory expansion
– 2 diskdrives
– diskcontroller

The interesting thing is the 2 diskdrives + controller, see attachment:
I connected the diskdrives with a flatcable to the controller. The controller has a (wooden) connector that should connect to the right port on the TI, but there are two catches:
1. the connector doesn’t fit easy, so I guess I have to put either the memory expansion or the RS232 device between de disk controller and the computer
2. how does the floppydrive get its power? Should I connect a psu to the wooden connector?

It’s puzzling. :)
Any help is greatly appreciated.

update: added this picture:

php1240 disk controller for TI99


I sold the drives with controller to Stuart and he got it working! Check out his project: http://www.avjd51.dsl.pipex.com/ti/ti.htm#resurrecting_disk_system

Great job!

Restoring an IBM 5150 computer

Hi there, you are probably here because Google found some nice content about IBM 5150 and hardware. Well, that’s right, because I’m installing a MFM harddisk (Microscience HH-725) into a 5150 computer. In the picture you see the IBM that will get the harddisk.

I bought the hh-725 from a guy together with a controller. Actually 2 controllers of which one was defective.

To test the harddisk I connected it to another computer (also a 5150) which has the same harddisk. I disconnected the other HD and connected the “new” one. There was no C drive and when I started FDISK I got an error saying that there was no HD. I checked the dipswitches on the harddisks and found out that they were set different. I checked the internet for the manual. I set the switches correctly (if you want to know: 1 0 0 0 1 1 1 1 1 0). It’s 1 harddisk, all others should be terminated. And switch 10 is the exerciser: I tried it and it actually exercises the harddisk. It looks like it’s doing exercises (moving heads from a slow pace to a fast pace).

After doing this I tried again and nope, no C drive and FDISK now said something else: Error reading drive. hmmm. I think I have to lowlevel format it.

Most harddisk controllers have their own bios and with that bios (it’s just a program) it’s possible to lowlevel format a harddisk. The command to do this is quite hardcore if you ask me. These are the steps:

Lowlevel a harddisk on an IBM 5150 computer

1. boot DOS from a floppy
2. at the dosprompt: DEBUG <enter>
if you don’t have the DOS command DEBUG then make sure you find it on some other floppy (it was on the 3rd of my dosfloppies v4.1)
3. type: G=C800:5
4. you will see the screen next to this text. You will need to enter the information about the harddisk to lowlevel format it
5. use default values for items you can’t find in the manual.
The formatting took about 5 – 10 minutes. After that it asks “Do you want to format bad blocks”, answer no (type n and then press enter)
The harddisk is ready to be used. I booted from a floppy and then formatted the harddisk and added systemfiles to it by using the FORMAT command like this:
FORMAT c: /s

Update: I lowlevel formatted another disk (Seagate); I thought it could be useful to anyone:
Microscience HH-725: 612 4 613 613 11 5
Seagate ST-125: 615 4 616 616 11 5

The harddisk works fine and now it’s time to install it in the other computer. I removed the standard floppydrives and rearranged it a little. I tested both the controllers I bought and one of them works so I used that one.



After a while it looks nice and tidy. A final test and yes it works fine. OK,  close her up.





This is the final result. Looking great don’t you think. I installed Norton Commander, made an AUTOEXEC.BAT to set PATH and it’s ready to be used for funstuff 🙂




The defective controller gave an 1701 error at bootup, for more info about error codes of the IBM’s check this link

IBM 5150 mainboard switches

IBM 5150 findings

Hi there,

As a retro computer collector I’ve found out several things about those old computers. One of those is the IBM 5150. And sometimes it’s hard to find information about configuration and what’s possible and what’s not. So I will dedicate this post to findings for my (but also your) reference.

IBM 5150 mainboard dip switches

IBM 5150 mainboard switches
Large / big cursor when starting up?

I replaced a monochrome videocard with a color graphics card. If you turn on the IBM you will see a big cursor blinking and doing nothing else. You need to change the dip switches on your mainboard. Set dip switch 5 to ON. See schematic above.

Commodore 64 NOS

Commodore NOS – Nieuwe Commodore spullen gekocht

Ik heb weer nieuwe Commodore spullen binnen. Het is best ironisch om te zeggen dat je nieuwe Commodore spullen hebt gekocht, want wat ik binnen heb gekregen is New Old Stock, oftewel NOS.

Nu is NOS officieel eigenlijk een term die gebruikt wordt voor spullen die nog nooit de doos hebben verlaten, maar hoe weet je dat. Dat is nooit met 100% zekerheid te zeggen.

Een van de anekdotes van NOS is,dat er ooit eens een computerverkoper was, die ongeveer 20 jaar geleden Commodore computers, waaronder ook Amiga’s verkocht. Op een gegeven moment brak de PC industrie door en had hij nog een behoorlijke winkel vol met deze spullen staan. Omdat hij geen tijd had om deze voor dumpprijzen te verkopen besloot hij om alles in een hoek te plaatsen en daar een wandje voor te plaatsen. Jaren gingen voorbij en 15 jaar later komt hij erachter dat hij nog een flinke voorraad “New Old Stock” had. Verzamelaars over de hele wereld hebben deze hele collectie voor heel veel geld overgekocht.

Dus voor een verzamelaar is het geweldig om zoiets te vinden (en is het ook nog eens veel waard ook, vooral als het je lukt om deze spullen te bewaren op een veilige plek.) TIP: zolders zijn niet zo slim i.v.m. hete zomers. Daar kunnen computers gewoonweg niet zo goed tegen.

Wat ben ik dus tegengekomen?

Commodore 128Commodore 128 NOS

Ik heb een tijdje terug (paar weken geleden) een Commodore 128 online gevonden. Er stond: “Nieuwe Commodore 128”. Dus ik meteen een mail gestuurd met de vraag wat hij bedoelde met nieuw: zo goed als nieuw, nog nooit uit doos geweest of iets anders? Hij zei dat hij voor zover kon nagaan de computer nog nooit uit de doos is geweest. Ik had er op geboden en kreeg de C128 toegestuurd. Bij aankomst heb ik de doos voorzichtig geopend en vond het jammer dat er een (klein) stukje uit de piepschuim was. Ik vermoedde daardoor dat deze al was gebruikt. Maar na verder onderzoek vielen me nog een aantal zaken op:

  • De kast had een paar kleine oranje vlekjes (alsof er paprika poeder op was gekomen), eenvoudig weg te vegen.
  • De kast was ontzettend schoon verder en ongekleurd. Ik had de kast vergeleken met mijn mooiste c128 (ik heb er 5 die er echt goed uit zien haha) en de mooiste was bijna lelijk (met een rode kleurzweem) ten opzichte van deze.
  • De voeding kabel was afgerold; echter de voeding zag er als nieuw uit;
  • De kabel van de tv was als nieuw nog opgerold met een sluiter, hmm nooit gebruikt.
  • Het ruikt allemaal zo heerlijk naar nieuwe apparatuur 🙂
Dus, het lijkt erop dat iemand deze Commodore 128 heeft gekocht en uit wilde pakken, maar er uiteindelijk niet aan toe is gekomen en deze weer in de doos heeft gedaan.

Commodore 64 met DiskdriveCommodore 64 NOS

Dit verhaal is ook bijzonder. Iemand had een “Nieuwe Commodore 64”. Ik meteen weer dezelfde vraag gesteld en hij zegt: deze is nieuw in de doos, nooit eruit geweest. Boh, meen je niet. Dus ik meteen een afspraak gemaakt en er naartoe. Ik word vriendelijk ontvangen en de meneer (samen met zijn vrouw) vertelde dat zijn schoonvader uit huis is geplaatst en alle spullen worden verkocht. Hij had een “tik”, dat hij alles dubbel (dus reserve) wilde hebben. Dus de Commodore 64 (met een losse 1541 II diskdrive) is gewoon nog nieuw in de doos. Hij pakte de dozen (en struikelde bijna met de 1541 II, waarbij ik bijna een hartverzakking kreeg) en liet me de spullen controleren. Jee, dit zag er goed uit. Enkel een klein scheurtje in de 1541 doos, maar voor de rest… voor een collector om te watertanden. Ik heb dus nu foto’s gemaakt en deze gaan voorlopig even een Ikea curverbox in (moet ik nog kopen, maar oke).

Hier zijn wat foto’s. Sorry voor de kwaliteit. Ze zijn bij kunstlicht gemaakt, dus je zou vermoeden dat er vlekken op de computers zitten, maar dat is echt niet het geval! 🙂

NOS Commodore

Retro game/home computers

Ja het is gebeurd (juli 2011). Ik ben verslaafd aan een nieuwe hobby: het verzamelen van retro game of homecomputers. Het leuke hiervan is (net zoals vele verzamelhobby’s) dat mensen als ze iets hebben liggen dat meteen ook aan je geven. De rest probeer je te vinden op rommelmarkten of op een van de vele online veilingsites.

Ik kwam zojuist een leuke lijst tegen met de amerikaanse lijst van meest begeerde retro computers. Nou enkele daarvan zijn echt niet meer te krijgen zoals de Apple 1, dat is de houten Apple ooit als project op school gemaakt door Wozniak (de partner van Steve Jobs). D’r zijn mensen die deze hebben, maar dat ding kost al heel gauw zo’n 10 tot 20.000 euro. Hier komt de lijst, let wel hier staan ook veel computers bij die geen game of homecomputers zijn. Hier staan dus ook de “saaiere” business machines tussen. Sterker nog er staan helemaal geen game consoles bij. Ik zal een volgende post wijden aan wat ik heb aan game consoles en homecomputers.

Maar niettemin een interessant lijstje (dik gedrukt is wat ik al heb 🙂 )

LET OP: bekijk de actuele lijst in het menu van deze site. Onderstaande gegevens zijn zwaar verouderd! 🙂

[toch maar weggehaald i.v.m. aanvragen]

Fortunately we're better in shooting than posing ;-)

Workshop / Seminar Scott Kelby

Afgelopen woensdag (10 augustus 2011) zijn we naar een workshop / Seminar geweest van Scott Kelby.

Het was echt een leuke training, waarin handige tips en tricks werden getoond van studio tot en met het bewerken in Photoshop. Veel zaken waren op zich bekend, maar vaak wist Scott net even nieuwe dingen te vertellen die ik niet wist. Het was ook fijn om te weten dat we zelf al een hele tijd goed bezig zijn, doet ook wel goed.

Op de volgende link krijg je op de site van Scott zelf een indruk van de workshop en wat hij er zelf van vond:


Hieronder enkele indrukken van foto’s die we zelf daar hebben gemaakt (het was best donker, dus let niet al te goed op de kwaliteit):

Scott telling about the Blowit fan :)

Scott telling about the Blowit fan 🙂

Scott demonstrating Deep octa softbox

Scott demonstrating the deep octa

Scott doing a shoot for compositing

Scott doing a shoot for compositing

Kim won 4 DVD's! :-)

Kim won 4 DVD’s! 🙂

Scott signing the DVD's

Scott signing the DVD’s

Fortunately we're better in shooting than posing ;-)

Fortunately we’re better in shooting than posing 😉